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2019.8.12[チーム]

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[ 連載 ]WE ARE GAMBA OSAKA(全20回予定)VOL12 ホームタウン推進担当 主任 河合直輝

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高校生だった94年にガンバ大阪ユースに加入し3期生として3年間、ガンバのユニフォームをまといプロを目指した。目標にしていたのは2学年上の宮本恒靖。同じ地元出身で、中学生時代から憧れた背中を追いかけてセレクションを受け、合格した。

プロへの道が閉ざされてからは、サッカーの強豪校・阪南大学に進学し、サッカーに明け暮れた4年間を過ごす。卒業後は広告代理店に就職し、サッカーとは縁遠い生活を送っていたが、ある時仕事で関わったサッカー教室で『サッカー』への想いが再燃する。その気持ちのままに、ガンバのスタジアム演出を請け負う会社に転職し、その後、ヨーロッパのサッカー文化を学ぶべくドイツへの短期留学を経て、08年にガンバに入社した。
「アカデミーに所属したのはJリーグ発足から間もない時期で、入社に際してはガンバへの想い以上に、『サッカー』に関わる仕事ができることへの喜びの方が大きかった気がしています。でも、ガンバで働き始めてから、試合運営を担当し、その後、パートナー営業やアジア戦略を受け持つようになって…と時間を重ねるうちに、自分の中に備わっていた愛着が自然と膨らんで、それが仕事への意欲とか情熱につながることが増えました」

17年からは、現在の顧客創造部ホームタウン推進課に配属され、茨木市、箕面市、枚方市の3市を担当する。大事にしているのは「できるだけたくさんの人と、しっかり向き合うこと」。その継続の先に、地域の皆さんと『ガンバファミリー』としての強い絆を結ぶためだ。
「ホームタウンで応援してくださっている方のすべてがスタジアムに足を運んでくださるわけではありません。ですが、週末の試合結果を楽しみにしてくださっている方もたくさんいますし、店先にのぼりを立てて応援してくださっている方もいます。その方たちの『声援』はスタジアムに足を運んで応援してくださる方たちと表現の仕方こそ違いますが、ガンバに向けられる愛情というベクトル、熱に違いはありません。そういった応援に対して、僕たちは試合の勝敗に関係なく、ガンバという存在そのものがホームタウンに住む皆さんの活力となり、励みになるような役割を果たせればいいなと考えています。日々の食卓でガンバの話題がのぼり、好きな選手の話に花が咲く。週末になるとガンバの試合結果にみんながソワソワし始めて、勝った負けたと盛り上がる。そんな風に地域の皆さんに愛してもらえるクラブになると同時に、ガンバもまた地域の人たちにとって心の支え、励みになるような存在になっていかなければいけない。そのために、僕が担うホームタウン担当という役割はクラブと地域を結ぶ大事なパイプ役だと自負しています。だからこそ、さっきも言ったように、できるだけたくさんの人と出会い、しっかり向き合っていきたいと思っています。いつか僕がドイツで体感した、地域の人とクラブが相互に支え合うような光景を、このガンバで少しでも築いていくことができれば嬉しいですね。」
 
先日、ホームタウンの1つ、箕面市に足を運んだ時のこと。商店街の店舗を1つずつ回って「ガンバ大阪です。応援してください」とうちわを配っていたら、ある店主さんに声をかけられた。
「河合くん。ご苦労さん。今日も来てくれたんか。暑いからお茶でも一杯、飲んでいき」
 
その言葉を聞いて「地域の人たちに支えていただいている上に、自分のことまで気にかけていただいてすごく嬉しかった」と河合。温かな繋がりに感謝するとともに、改めて自身の仕事に対する責任を強くした瞬間だった。


次回掲載予定日:2019/9/9
Interview and text by Misa Takamura

Back Number
VOL11 FW宇佐美貴史
https://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9935/

VOL10 MF倉田秋
https://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9783/

VOL9 FW食野亮太郎
https://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9667/

VOL8 アカデミー ヘッドオブコーチング 鴨川幸司
https://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9564/

VOL7 DFキム ヨングォン
http://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9486/

VOL6 スタジアムDJ 仙石幸一
http://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9428/

VOL5 MF高宇洋
http://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9363/

VOL4 GK東口順昭
http://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9328/

VOL3 マネージャー 橋本篤
http://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9248/

VOL2 DF藤春廣輝
http://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9151/

VOL1 DF三浦弦太
http://www.gamba-osaka.net/news/index/no/9091/