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2021.4.12[チーム]

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[WE ARE GAMBA OSAKA 2021]MF29 山本 悠樹

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  • ルヴァンカップ大分戦までは試合が近づくたびに、自身の感情が揺れていたと言う
  • 第14節・仙台戦で初先発を飾り、以降は先発出場を重ねる
  • 第18節・名古屋戦で直接フリーキックからパナスタ初ゴール
  • 「これからも一喜一憂せずにしっかり自分と向き合ってプレーを磨き、成長を求め続けたい」
19年から、様々なシーンを通してガンバ大阪との『絆』を紹介してきた『WE ARE GAMBA OSAKA』。シリーズ3年目を迎えた今シーズンは、ガンバ大阪とのつながりを強くした『決断』『決意』の瞬間に触れ、今に至るまでの自身の変化や、心の動きをたどる。

 ルーキーイヤーとなった昨シーズン。山本はルヴァンカップ・大分トリニータ戦を終えて、ある感情を呼び起こしていた。
「一喜一憂しない」
 実はそれまでは試合が近づくたびに、自身の感情が揺れていたと言う。
「今週はいい準備ができているし、試合に絡めそうだな」
 週の頭ではそんな手応えを感じていても、試合2日前の紅白戦になると主力組から外れてしまう。そうした繰り返しの中で芽生えた苛立ちは、自身をネガティブな思考に引きずり込もうとしていた。
だから、歯止めをかけた。学生時代も、その言葉を自身に言い聞かせ、前を向いたように。
「大分戦はリーグ戦の合間に行われた試合で、メンバーも直近のJ1リーグ戦からガラッと変わったんです。若い選手も何人かチャンスをもらっていて…正直、自分もスタメンで出場できそうだな、という予感があった。でも、前日にパッとメンバーが変わって控えに回って…しかも途中出場も監督のチョイスは最後だったんです。その事実に凹むと同時に自分の中で何かが切り替わったというか。表現が難しいけど…自分に対して『もうやめようぜ』みたいな。というのも、メンバーに選ばれるかも、と勝手に期待して、選ばれなくて落ち込んで、また期待して…って状況に気持ちが振り回されて、肝心の自分のプレーを見失いかけていることに気がついたから。それなら、『使われない=足りていない』と割り切って、自分の良さを磨く方が自分のためだと思い直したというか。高校、大学時代も悔しい思いをした時は原点に立ち返って、自分の良さは何か、何で勝負すべきか、を考えて過ごしてきたことが結果的に今につながったと考えても、『一喜一憂しない』と決めて自分を仕切り直しました」
 と同時に、試合に絡めない現実を真摯に受け止め、「試合に出ている選手と同じことをしていていいはずがない」と自分に向き合った。若手とともに居残ってプラスアルファのトレーニングをしたり、ケガをしない体づくりに取り組んだのもこの時期。すると、1か月後の14節・ベガルタ仙台戦でJ1リーグ初先発のチャンスが巡ってきた。初ゴールを決めた試合だ。
「仙台戦の初ゴールはたまたまで…パフォーマンスも決して良くはなかったけど、そこからチャンスをもらえることが増えたと考えても、試合に出られないことにグレなくて良かったなと(笑)。誰でもそうですけど、プロ1年目って自信満々で、自分は無敵だ、みたいな状態でスタートしますからね。少なからず僕もその一人で、だからこそ使ってもらえない時間が長くなるにつれ不満も芽生えるし、でも、試合に出たいという焦りからいろんなことをやろうとして本来の自分を見失い、逆に自信をなくしてしまう。でも、結局、得意じゃないプレーで勝負しようとしても長続きしないし、いい方向には進まない。そう思うからこそ、これからも一喜一憂せずにしっかり自分と向き合ってプレーを磨き、成長を求め続けたいと思っています」
 今シーズン、彼が主戦場とする『ボランチ』には新たに韓国代表MFチュ・セジョンが加わり、競争はさらに熾烈を極める。でもだからこそ、山本は昨年、試合を重ねる中で積み上げた自信を胸に、『自分の武器』で勝負すると決めている。ボールを効果的に配給して中盤を機能させ、攻撃チャンスを作り出すという自分らしい姿で。


Interview and text by Misa Takamura

Back Number
DF5 三浦 弦太
https://www.gamba-osaka.net/news/index/no/12106/

MF21 矢島 慎也
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FW34 川﨑 修平
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